Σάββατο, 20 Ιανουαρίου 2018

ΨΗΦΙΣΜΑ ΙΕΡΑΤΙΚΗΣ ΣΥΝΑΞΕΩΣ ΙΕΡΑΣ ΜΗΤΡΟΠΟΛΕΩΣ ΑΙΤΩΛΙΑΣ ΚΑΙ ΑΚΑΡΝΑΝΙΑΣ


Ο Σεβασμιώτατος Ποιμενάρχης μας, Μητροπολίτης Αιτωλίας και Ακαρνανίας κ. Κοσμάς, κατά την Γενική Ιερατική Σύναξη που έγινε την 16η Ιανουαρίου 2018, στην πόλη του Αγρινίου, αναφέρθηκε στο σοβαρό εθνικό θέμα που έχει σχέση με το ζήτημα της ονομασίας των Σκοπίων. Στη συνέχεια, άπαντες οι κληρικοί συμφώνησαν και εξέδωσαν το ακόλουθο
Ψ Η Φ Ι Σ Μ Α
Ο Μητροπολίτης και άπαντες οι κληρικοί της Ιεράς Μητροπόλεως Αιτωλίας και Ακαρνανίας, με αίσθημα βαθείας ευθύνης αλλά και αγωνίας έμπροσθεν των εξελίξεων αναφορικώς με την ονομασία του κρατιδίου των Σκοπίων, αλλά και σεβόμενοι την Ιστορία του τόπου μας που ανέδειξε τον διδάσκαλο του Γένους Άγιο Κοσμά τον Αιτωλό και τους αγωνιστές και προμάχους της ηρωικής Εξόδου των Ελευθέρων Πολιορκημένων της Ιεράς Πόλεως Μεσολογγίου,  δηλώνουμε  τα  εξής:
1. Επιθυμούμε να υψώσουμε φωνή διαμαρτυρίας και να εκφράσουμε την αγωνία μας προκειμένου να μην γίνει καμία υποχώρηση από την Κυβέρνηση και τα πολιτικά κόμματα της χώρας μας για σύνθετη ονομασία, η οποία θα έχει ως δεύτερο συνθετικό το όνομα «Μακεδονία».
2. Δεν θα πρέπει να λησμονήσουμε ότι ποτέ στην ιστορία δεν υπήρξε κράτος με το όνομα Μακεδονία. Ο δικτάτορας Τίτο το ανακάλυψε γιατί είχε επεκτατικές και ανθελληνικές βλέψεις.
3. Σε όλους τους πολιτικούς, εκείνους που θέλουν να ξεπουλήσουν την Μακεδονία μας, δίνει αποστομωτική απάντηση ο πρώην Πρόεδρος των Σκοπίων Κύρο Γκλιγκόροφ, λέγοντας: «Είμαστε Σλάβοι, έχουμε έλθει στα Βαλκάνια τον 6ον και 7ον αιώνα. Έχουμε εγκατασταθεί στα εδάφη που ονομάζονται Μακεδονία και από τότε κατοικούμε σε αυτά. Δεν γνωρίζω κατά πόσο στις φλέβες μας συνεχίζει να ρέει κάποια σταγόνα αίμα των αρχαίων Μακεδόνων, αλλά, ακόμα και έτσι δεν είναι αυτό που δίνει την ταυτότητα του λαού μας» (Απομνημονεύματα, σελ. 259)».
4. Το Σκοπιανό, δεν αποτελεί πρόβλημα της Ελλάδος. Προσπαθούν να μας δημιουργήσουν πρόβλημα οι ξένες δυνάμεις. Ο έγκριτος αρχαιολόγος Μανώλης Ανδρόνικος αναφέρει το εξής αξιομνημόνευτο: «Αντιμετωπίσαμε το θέμα των Σκοπίων με δειλία και ως σαν να είμαστε  εμείς  ένοχοι  και  πλαστογράφοι  της  Ιστορίας».
5. Δύο πολιτικοί της χώρας μας έχουν λάβει συγκεκριμένη θέση:
Ο Κωνσταντίνος Καραμανλής λέει τα εξής: «Πιστεύω ότι οι σύμμαχοι και οι ετέροι μας θα καταλάβουν ότι δεν υπάρχει παρά μία Μακεδονία και η Μακεδονία αυτή είναι Ελληνική»
Ο Ανδρέας Παπανδρέου υποστήριξε: «Για μένα δεν υπάρχει καμία δυνατότητα να δεχθώ τον όρο “Μακεδονία” υπό οιανδήποτε μορφή αυτός περιέχεται».
6. Η Διαρκής Ιερά Σύνοδος της Εκκλησίας της Ελλάδος στην ανακοίνωσή της αναφέρει: «Η Εκκλησία δεν μπορεί να αδιαφορήσει για το θέμα της Μακεδονίας. Κανείς από τους ηγέτες μας δεν μπορεί να στερήσει τον εθναρχικό ρόλο της Εκκλησίας, αφού Ορθοδοξία και Ελληνισμός είναι αλληλένδετα ιστορικά. Η Ελλάδα χωρίς την Ορθοδοξία θα σβήσει γι  αυτό και πολεμείται ποικιλοτρόπως».
7. Προτρέπουμε τον Πρόεδρο της Ελληνικής Δημοκρατίας, τον Πρωθυπουργό, τον Πρόεδρο της Αξιωματικής αντιπολιτεύσεως, καθώς και όλους τους αρχηγούς των κομμάτων, να πουν ένα νέο ηρωικό ΟΧΙ και να μην υποχωρήσουν στις επιταγές των ξένων κέντρων που θέλουν να επιταχύνουν την συρρίκνωση της Πατρίδος μας.
8. Ας μελετήσουν όλοι οι πολιτικοί και οι Έλληνες τα αποτελέσματα της έρευνας που διενήργησε η ΜRB τον Δεκέμβριο του 2016, όπου καταγράφεται ότι οι Έλληνες εμπιστεύονται τον Θεό, την Παιδεία και τον Στρατό. Παρά την όποια διαφθορά επικρατεί στην Πατρίδα μας, οι Έλληνες αντιστέκονται σθεναρά στην Παγκοσμιοποίηση και την διαστροφή που νομοθετείται με ποικίλους νόμους.
9. Ο Μέγας Αλέξανδρος και ο Παύλος Μελάς μας προτρέπουν να ξυπνήσουμε από τον βαρύ λήθαργο που βρισκόμαστε και να μην ορρωδήσουμε προ ουδενός για να αντισταθούμε στις αλυτρωτικές και ανθελληνικές απαιτήσεις του Κρατιδίου των Σκοπίων. Ο νέος διδάχος του Γένους μας Άγιος Παΐσιος ο Αγιορείτης αναφέρει τα εξής: «Εάν χαθεί η Μακεδονία θα περιέλθει στους Σκοπιανούς και η Ελλάδα θα υποστεί πλήγμα … Αλλοίμονο στην Ελλάδα αν χαθεί η Μακεδονία…».
Τέλος, παρακαλούμε τον Τριαδικό μας Θεό, την Παναγία μας την Υπέρμαχο Στρατηγό και τον Άγιο Δημήτριο τον Μυροβλήτη, αλλά και τους ήρωες προγόνους μας που έχυσαν το αίμα τους, να ακυρωθεί οποιαδήποτε προσπάθεια και να μην προδοθεί η Μακεδονία μας.
Ο Θεός είναι μαζί μας!
Αγρίνιον  16  Ιανουαρίου  2018
Ο  Μητροπολίτης  Αιτωλίας  και  Ακαρνανίας  Κοσμάς

και  άπαντες  οι  κληρικοί  της  Ιεράς  Μητροπόλεως.

Πέμπτη, 18 Ιανουαρίου 2018

Με λαμπρή πανήγυρη τιμήθηκε ο πολιούχος της Αμφιλοχίας Άγιος Αθανάσιος


Ανακήρυξη του Αρχιεπισκόπου κ. Ιερωνύμου σε επίτιμο δημότη
Με επίκεντρο τον περικαλλή Ιερό Ναό του Αγίου Αθανασίου, Πατριάρχου Αλεξανδρείας, πανηγυρίζει η πόλη της Αμφιλοχίας με μεγαλοπρέπεια από χθες την ιερά μνήμη του Αγίου, τιμώντας την συμπλήρωση 150 χρόνων από της ανοικοδομήσεως του Ναού. Τις λατρευτικές εκδηλώσεις τιμά και λαμπρύνει με την παρουσία του ο Μακαριώτατος Αρχιεπίσκοπος Αθηνών και πάσης Ελλάδος κ. κ. Ιερώνυμος.
Στον Ιερό Ναό του Αγίου Αθανασίου, κατά την ακολουθία του Όρθρου χοροστάτησε ο Σεβασμιώτατος Μητροπολίτης Ναυπάκτου και Αγίου Βλασίου κ. Ιερόθεος, ενώ στην Αρχιερατική Θεία Λειτουργία προεξήρχε ο Μακαριώτατος Αρχιεπίσκοπος και συλλειτούργησαν ο Μητροπολίτης Ναυπάκτου και ο Ποιμενάρχης μας, Μητροπολίτης Αιτωλίας και Ακαρνανίας κ. Κοσμάς. Συμμετείχε ο Πρωτοσύγκελλος της Ιεράς Αρχιεπισκοπής Αθηνών αρχιμ. Συμεών Βολιώτης, αλλά και ο Πρωτοσύγκελλος αρχιμ. Επιφάνιος Καραγεώργος μαζί με κληρικούς της Ιεράς Μητροπόλεως μας.


Τον θείο λόγο κήρυξε ο Αρχιεπίσκοπος κ. Ιερώνυμος, ο οποίος αναφέρθηκε στον εορταζόμενο Άγιο Αθανάσιο, «τον στύλο της ορθοδοξίας» καθώς πρωτοστάτησε στον αγώνα εναντίον της διδασκαλίας του Αρείου. Ο Μέγας Αθανάσιος «ήταν ο μαχητής αυτού του αγώνα και οι θέσεις του έγιναν αποδεκτές από την Εκκλησία μας γιατί είναι η ορθή πίστη της Εκκλησίας μας για το πρόσωπο του Κυρίου μας Ιησού Χριστού», τόνισε ο Μακαριώτατος.
Επίσης ο Αρχιεπίσκοπος είπε πως «γίνεται λόγος για την ορθοδοξία, αλλά τι σημαίνει ορθοδοξία; Σημαίνει τη σωστή πίστη, απαρέγκλιτη πορεία στη διδασκαλία του Χριστού μας. Αλλά με έργα το απέδειξαν αυτό οι σημερινοί Άγιοι Αθανάσιος και Κύριλλος και έλαμψαν πολύ». Επεσήμανε ότι «η ορθοδοξία από μόνη της στη ζωή της Εκκλησίας δεν μπορεί να σταθεί. Χρειάζεται και την ορθοπραξία, που σημαίνει: απ’ τη θεωρεία να περάσουμε στην πράξη, από τα λόγια να περάσουμε στα έργα… Έτσι οι σημερινοί Άγιοι είναι όχι μόνο αρχηγοί, προστάτες της θεωρητικής τοποθετήσεως των αρχών της ορθοδοξίας, αλλά είναι και οι έμπρακτοι εργάτες μέσα στην κοινωνία. Πρωτοστατούν μέσα στη ζωή τους και στα έργα της πίστεως, της αλήθειας, σκορπίζουν τα σκότη, αλλά συγχρόνως γίνονται και οι πρωτεργάτες.



Ο Μακαριώτατος Αρχιεπίσκοπος μίλησε για τους εορταζομένους Αγίους που «γίνονται τα πρότυπα, τα σημάδια που θα πρέπει οι επόμενοι, είτε κληρικοί είτε λαϊκοί, να συνεχίσουμε να αγωνιζόμαστε από όλες τις πλευρές, κι ο καθένας με τον τρόπο του να αντιμετωπίσουμε τις δυσκολίες», ενώ τόνισε τα εξής:
«Μας λέει ο απόστολος Παύλος ότι η καλύτερη τιμή είναι η μίμησις, η αντιγραφή του έργου των Αγίων μας. Σήμερα, λοιπόν, στην εποχή των δυσκολιών, ιδιαίτερα αυτή η διαγωγή, αυτό το παράδειγμα του Αγίου Αθανασίου και του Κυρίλλου μπορούν να γίνουν πρότυπο. Σε μια εποχή που λείπουν τα πρότυπα και τα θέλουμε και τα λαχταρούμε και τα χρειαζόμαστε: είναι τα πρότυπα των γονέων, είναι τα πρότυπα της οικογενείας, τα πρότυπα των διδασκάλων, τα πρότυπα των κληρικών, των αρχιερέων, γιατί όχι και των ηγεμόνων του τόπου μας και των αρχών του τόπου μας. Ζητάμε πρότυπα και όραμα! Είναι δύο πράγματα που μας λείπουν και τα χρειαζόμαστε ιδιαίτερα στην εποχή μας. Καλές είναι οι διαβουλεύσεις, καλές είναι και οι συζητήσεις, καλές είναι και οι αναζητήσεις για βοήθεια απ’ όπου χρειαζόμαστε και απ’ όπου μπορεί να έρθει, η ρίζα όμως και η παράδοση αυτού του τόπου είναι τα πρότυπα τα δικά μας, αυτά που τα αγγίζουμε και μπορούμε να τα αντιγράψουμε. Και κάθε φορά που τα περιφρονούμε και που τα λοιδορούμε, κάθε φορά που αυτά τα πρότυπα τα εξοβελίζουμε από τη ζωή μας, είναι η ζημιά αυτού του τόπου, είναι η καταστροφή αυτού του τόπου».



Κατά το πέρας της Θείας Λειτουργίας ο Σεβασμιώτατος Ποιμενάρχης μας κ. Κοσμάς ευχαρίστησε ιδιαιτέρως τον Αρχιεπίσκοπο Αθηνών για την παρουσία του, τονίζοντας ότι «για πρώτη φορά που η Αμφιλοχία εορτάζει τη μνήμη του προστάτη και πολιούχου Αγίου Αθανασίου με τόση πνευματική λαμπρότητα. Πρώτη φορά έρχεται Αρχιεπίσκοπος σ’ αυτή την πόλη για να λειτουργήσει σ’ αυτόν τον ιστορικό Ναό, και μάλιστα αυτή την ημέρα. Ο πιστός, ο ευσεβής, ο αγωνιστής λαός της Ιεράς Μητροπόλεώς μας σήμερα, ενισχύθηκε, ενδυναμώθηκε, στηρίχθηκε, θερμάνθηκε πνευματικά. Μας προσφέρατε την αγάπη σας, την απλότητα σας, τον ορθόδοξο λόγο σας, που πολύ μας οικοδόμησε και μας βοήθησε. Όντως λάβαμε ιδιαιτέρα χαρά και μεγάλη ευλογία.».
Ο Σεβασμιώτατος, ευχαρίστησε τον Μητροπολίτη Ναυπάκτου και Αγίου Βλασίου κ. Ιερόθεο για την παρουσία του, ενώ κλείνοντας το λόγο του, ζήτησε από τον Αρχιεπίσκοπο να εύχεται και να προσεύχεται: «Παρακαλώ να εύχεσθε, να προσεύχεσθε για τον ευλογημένο πιστό λαό, για τους άρχοντες τους τοπικούς και τον ευσεβή λαό ο οποίος αγωνίζεται. Να εύχεσθε να κρατήσει τις Παραδόσεις, την Ορθόδοξο Πίστη, να κρατήσει τα ιερά και τα όσια, τα οποία σήμερα τόσο πολεμούνται. Σας παρακαλούμε να προσεύχεσθε για όλου μας».
Ο Αρχιεπίσκοπος κ. Ιερώνυμος απαντώντας στον Ποιμενάρχη κ. Κοσμά, τόνισε πως «ο ερχομός μας εδώ, μας έδωσε μια εσωτερική πληρότητα», αλλά και πως η συμμετοχή «όλου αυτού του λαού που τιμά τον Άγιο και οδήγησε τα βήματά του σήμερα στον Ι. Ναό δείχνει ότι υπάρχουν οι παραδόσεις σ’ αυτόν τον τόπο. Και ότι η εγγύηση αυτών των παραδόσεων θα είναι πάντοτε αυτοί οι άνθρωποι οι οποίοι ξέρουν τι έχουν χάσει πολλές φορές, τι τους λείπει και που μπορούν να το βρουν. Αυτός ο λαός ξέρει πολλά περισσότερα από εμάς που έχουμε θέσεις υψηλές.



Και συνέχισε λέγοντας: «Δεν πρέπει εσείς να ευχαριστήσετε εμένα, αλλά εμείς πρέπει να σας ευχαριστήσουμε και να σας ενθαρρύνουμε. Μείνατε σ’ αυτά που κληρονομήσατε, προσπαθήστε να τα αυξήσετε και να τα καθαρίσετε. Αυτή είναι η ελπίδα μας, αυτό είναι που περιμένουμε, αυτό είναι που θέλουμε. Εμείς με τις προσευχές μας, τις ταπεινές, κάνουμε το μικρό μας καθήκον. Δεν προσευχόμαστε μόνο για το λαό. Ευχόμαστε και προσευχόμαστε για τα μέλη της Εκκλησίας, τους εργάτες της Εκκλησίας, αλλά και τα μέλη της πολιτείας – εννοώ εκείνους που ασχολούνται με τα πολιτικά θέματα τις πατρίδος μας. Προσευχόμαστε να τους δίνει ο Θεός σωφροσύνη, σύνεση, όχι βιασύνη, κι εκείνοι οι οποίοι βιάζονται και μας πιέζουν για να κάνουν αυτό που θέλουν, όταν κάνουν αυτό που θέλουν θα μας ξεχάσουν. Εμείς πρέπει να είμαστε φρόνιμοι, συνετοί, σώφρονες. Ναι στα ανοίγματα, ναι στη συνεργασία, όχι στα ξεριζώματα!
Για πάρτε ένα παράδειγμα: Έζησα και υπηρέτησα επαρχία. Θυμηθείτε τα μηνύματα των ξένων. Μας έλεγαν: ξεριζώστε τ’ αμπέλια και θα πάρετε αποζημίωση, κόψτε τις ελιές και θα πάρετε αποζημίωση, ρημάξτε τον τόπο και θα πάρετε αποζημίωση. Και οι Έλληνες, οι αγρότες, στέκονταν στα καφενεία με το μηχάνημα, κι έριχναν λίγο σπόρο στα χωράφια, για να ξεγελάσουνε τους.. χαζούς, για να πάρουνε τις αποζημιώσεις. Ήρθε η ώρα όμως της αποπληρωμής. Θα πρέπει να ξέρουμε, να μελετήσουμε και τη νοοτροπία των ξένων.


Οι ορθόδοξοι είναι καλόκαρδοι άνθρωποι. Είναι η πίστη μας τέτοια. Όταν έρχεται κάποιος στον εξομολόγο για να πει τον πόνο του ή τη στενοχώρια του, ο εξομολόγος έχει την “οικονομία” μαζί του. Και η θεία οικονομία ποια είναι;  -Παιδί μου έσφαλες.. έφταιξες.. ξέχασέ το, μαζί θα αγωνιστούμε να το ξεπεράσουμε. Αυτή είναι η αγάπη του Θεού, η οικονομία. Ο προτεσταντισμός κι όλα τ’ άλλα έχουν τιμωρία, δεν έχει γενναιοδωρία. -Έφταιξες; Θα το πληρώσεις. -Μα δεν μπορώ. -Θα το πληρώσεις.  Έτσι είναι λοιπόν η νοοτροπία μας. Η καλή, η καλοκάγαθη η καρδιά μας, δεν πρέπει να είναι πάντοτε αφελής. Θα αγωνιζόμαστε, θα παλεύουμε, ναι στ’ ανοίγματα, και στη συνεργασία, αλλά όχι στα ξεριζώματα!          
Αυτός ο τόπος του Βάλτου φέρει την μεγάλη ιστορία δια μέσου των αιώνων. Κάποτε τραγουδούσαμε χαρούμενα τα τραγούδια στο σχολείο, τώρα όμως δεν γίνονται αυτά τα πράγματα, ήταν οι ρίζες πιο κοντά μας. Εμείς πρέπει να τα επαναφέρουμε πάλι.




Κύριε Δήμαρχε θέλω να σας συγχαρώ, κι εσάς και το Δημοτικό Συμβούλιο, διότι δεν είναι πανηγύρια για να χαρούμε αυτές οι γιορτές, δεν ξέρω πως τις έχετε οργανώσει και τι θα έχετε, αλλά είναι ότι επιστρέφουμε στις ρίζες. Δείχνουμε πόσο εκτιμούμε αυτούς τους ανθρώπους που αγωνιζόμενοι μέσα απ’  τη φτώχια, όπως είπαμε χτες βράδυ, κουρελιασμένοι, μετά την επανάσταση, και την απελευθέρωση, αυτοί κουβαλούσαν τις πέτρες, το νερό, στην πλάτη για να υψωθούν αυτοί οι ναοί. Και δεν μπορούμε πια να τους πουλήσουμε. Δεν μπορούμε πια να τους γκρεμίσουμε. Τους χρειαζόμαστε, και ίσως να τους χρειαστεί κι ο άλλος ο κόσμος αυτούς τους χώρους.
Με αυτή τη σκέψη και με αυτές τις ευχές, Σεβασμιώτατε, εύχομαι να κάνετε όλες τις τελετές επιτυχημένες. Και να ξέρετε, ότι εμείς από κει, από το κέντρο που σας κοιτάμε, σας ζηλεύουμε. Θέλουμε να ζούμε αυτή την ατμόσφαιρα».
Ακολούθησε η λιτάνευση της ιεράς Εικόνας του Αγίου Αθανασίου στους δρόμους της πόλεως, υπό τους ήχους της Φιλαρμονικής του Δήμου Αμφιλοχίας, με τη συνοδεία στρατιωτικού αγήματος του 2/39 Συντάγματος Ευζώνων.



Στην Θεία Λειτουργία και την ιερά Λιτανεία συμμετείχαν ο Δήμαρχος Αμφιλοχίας κ. Απόστολος Κοιμήσης, ο Περιφερειάρχης Δυτικής Ελλάδας κ. Απόστολος Κατσιφάρας, η Αντιπεριφερειάρχης Αιτωλοακαρνανίας κα Χριστίνα Σταρακά, Βουλευτές, Δήμαρχοι, Αντιδήμαρχοι, Πολιτευτές, εκπρόσωποι του Στρατού και των Σωμάτων Ασφαλείας και εκπρόσωποι Συλλόγων και Φορέων της Αμφιλοχίας και της ευρύτερης περιοχής.
Την ευθύνη της προετοιμασίας της ιεράς πανηγύρεως είχε ο Προϊστάμενος του Ναού π. Οδυσσέας Κυρόσιμος και οι συνεργάτες του, ενώ τα ιερά αναλόγια διηκόνησαν θαυμάσια χοροί ιεροψαλτών της ευρύτερης περιοχής Αμφιλοχίας, υπό την διεύθυνση του πρωτοψάλτου του Ι. Ναού κ. Γεωργίου Μπενέτση και του πρωτοψάλτου Ι. Ναού Αγ. Δημητρίου Αγρινίου κ. Ανδρέα Αγγελή, υπευθύνου του παραρτήματος της Σχολής Βυζαντινής Μουσικής της Ι. Μητροπόλεως.





Το μεσημέρι, ώρα 12:30’, στην αίθουσα πολλαπλών χρήσεων του Δημαρχείου Αμφιλοχίας, πραγματοποιήθηκε η τελετή ανακηρύξεως του Μακαριωτάτου κ. Ιερωνύμου σε επίτιμο δημότη του Δήμου Αμφιλοχίας.
Κατά την έναρξη, ο Πρόεδρος του Δημοτικού Συμβουλίου κ. Βασίλειος Γάκης καλωσόρισε τους επισήμους και ανέγνωσε την απόφαση του Δημοτικού Συμβουλίου, ενώ επισήμανε ιδιαιτέρως ότι από της ιδρύσεως του Δήμου, είναι η πρώτη φορά που απονέμεται ο τίτλος του επιτίμου δημότη και αποτελεί ιδιαίτερη χαρά το ότι απονέμεται στον Προκαθήμενο της Εκκλησίας της Ελλάδος.


Κατόπιν ο Δήμαρχος Αμφιλοχίας κ. Απόστολος Κοιμήσης αναφέρθηκε στην προσωπικότητα του Αρχιεπισκόπου, τονίζοντας ιδιαίτερα την πραότητά του, τα χαρίσματα που τον κοσμούν και το ποιμαντικό και φιλανθρωπικό έργο που επιτελεί όλα τα χρόνια της διακονίας του μέσα στην Εκκλησία και ιδιαίτερα την τελευταία δεκαετία που βρίσκεται στο πηδάλιο της Ελλαδικής Εκκλησίας.
Ο Δήμαρχος ανέφερε πως «ο Μακαριώτατος, με τον δημόσιο λόγο του και την εν γένει στάση του, λειτουργεί ενωτικά για τον λαό και την κοινωνία, παρακάμπτοντάς ακραίες και διαχαστικές φωνές», για να καταλήξει, ότι «το πρόσωπο του Μακαριωτάτου, συγκεντρώνει όλα εκείνα τα κριτήρια που πρέπει να έχει το σύνολο της ζωής μας στο σύγχρονο ελλαδικό χώρο».
Εις ανάμνηση της ημέρας αυτής, προσέφερε μια πλακέτα κι ένα γλυπτό δένδρου ελιάς, έργο του εξ Αμφιλοχίας γλύπτη Άγγελου Παναγιωτίδη.



Ο  Μακαριώτατος, αντιφωνώντας, ευχαρίστησε τον Δήμαρχο Αμφιλοχίας για την τιμή και για την πρόσκληση και στη συνέχεια πραγματοποίησε μια βαρυσήμαντη ομιλία με πολλά μηνύματα και προς πολλούς αποδέκτες. Όπως ο ανέφερε χαρακτηριστικά, μίλησε «εκ βαθέων», χωρίς κείμενο και τυπικότητες, παρουσιάζοντας ένα τμήμα των σκέψεών του από τη πεντηκονταετή εμπειρία του μέσα στην εκκλησιαστική διακονία.
Ο Μακαριώτατος, μεταξύ άλλων, τόνισε τα εξής:
 «Η Εκκλησία δεν θέλει να κυβερνήσει, δεν θέλει να έχει εξουσία κοσμική. Αν μερικές φορές μέσα στην ιστορία έγινε αυτό, έγινε για λόγους ανάγκης. Τώρα δεν υπάρχουν τέτοιες ανάγκες» ανέφερε χαρακτηριστικά και συνέχισε: «Εισπράξαμε τον τελευταίο καιρό πολλές φορές επιθέσεις του τύπου “Δεν κυβερνάει η Εκκλησία σε αυτόν τον τόπο. Η Εκκλησία είναι να κοιτάξει τους παπάδες, το δικό της το έργο και να μας αφήσει ελευθέρους”. Και να θέλαμε να έχουμε κοσμική εξουσία δεν μπορούμε να το έχουμε διότι ο ιδρυτής και αρχηγός της Εκκλησίας μας, μας το ξεκαθάρισε και μας είπε “ουχ ούτως εν υμίν”. Δεν είναι δική σας η δουλειά αυτή. Εσείς ποια δουλειά έχετε; Να διακονείτε τον άνθρωπο.


» Η Εκκλησία ποιμαίνει, παιδαγωγεί. Θα πρέπει να ξέρετε ότι το οποιοδήποτε πρόβλημα της οικογένειας πρώτα θα το μάθει ο παπάς της Ενορίας. Ο ιερεύς, “ο καλός ποιμήν”, θα το μεταφέρει στον Επίσκοπο και ο Επίσκοπος με τη διάκριση που πρέπει έχει θα δώσει την λύση και, αν χρειαστεί, θα συνεργαστεί με τους φορείς της πολιτείας. Επομένως, εκ των πραγμάτων, είναι ανάγκη η συνεργασία. Δεν θέλουμε να έχουμε τον πρώτο λόγο. Θέλουμε όμως να είμαστε συνεργάτες.
» Η περιοδεία μου τα τελευταία χρόνια σε όλη την Ελλάδα μου έδωσε ένα αισιόδοξο μήνυμα. Αυτό που ζούμε σήμερα. Ίσως η ανάγκη οδήγησε τα πράγματα στην αναζήτηση της συνεργασίας. Το να βλέπει κανείς συνεργασία Επισκόπου και Δημάρχου, Επισκοπείου και Δημαρχίας για την αντιμετώπιση προβλημάτων αυτό δεν σημαίνει ότι ο Επίσκοπος θέλει να επικυριαρχήσει του Δημάρχου, ή των άλλων φορέων, αλλά εναποθέτει το πρόβλημα. Και το ίδιο σημαίνει και για το Δήμαρχο. Εναποθέτει το πρόβλημα στον Μητροπολίτη όταν είναι δική του ευθύνη η αντιμετώπιση του προβλήματος και δεν θέλει να αναμειγνύεται στα εσώτερα της Εκκλησίας».
……………………………
 «Δεν έχω καμιά επιθυμία, ούτε θέλω να αναμιχθώ σε τέτοια θέματα. Έχω όμως έναν λαό που τον ποιμαίνω, που με επισκέπτεται, που μου μεταφέρει τα προβλήματά του, την αγωνία του και δεν μπορώ αυτή την αγωνία να την πετάξω. Είμαι παιδαγωγός και με έβαλε για αυτό το λόγο η Εκκλησία σ’ αυτή τη θέση. Κι επομένως είτε είναι οικογενειακό το πρόβλημα, είτε είναι νεανικό, είτε είναι πολιτικό, όταν έρχεται κάποιος και μου ανοίγει την καρδιά του με ποιο δικαίωμα εγώ θα τον διώξω;


»…. Δεν είναι ανάμειξη στα γεγονότα. Είναι απάντηση στο πρόβλημα της αγωνίας των ανθρώπων. Κι αυτή η αγωνία έχει φτάσει στο κατακόρυφο και δεν μπορεί να κλείνουμε όλοι μας τα αυτιά. Οι Έλληνες είναι κουρασμένοι».
Στη συνέχεια ο Αρχιεπίσκοπος μίλησε για το κοινωνικό έργο της Εκκλησίας, ενώ έκανε ιδιαίτερη αναφορά στις σχέσεις Εκκλησίας – Πολιτείας και στην εκκλησιαστική περιουσία, πραγματοποιώντας μια ιστορική αναδρομή στις επεμβάσεις της πολιτείας στα της Εκκλησίας από την εποχή του Όθωνα μέχρι και τις τελευταίες δεκαετίες (απαγόρευση συγκλήσεως της Ιεραρχίας, θεσμός Βασιλικού και Κυβερνητικού Επιτρόπου, επεμβάσεις σε εκλογές Αρχιερέων, κ.α.). Επισημαίνοντας την κατά καιρούς αφαίμαξη της εκκλησιαστικής περιουσίας, τόνισε την ανάγκη για μελέτη της σύγχρονης εκκλησιαστικής ιστορίας, ώστε να μπορέσουμε να λύσουμε τα προβλήματα που αναφύονται σήμερα και είπε:
«Θέλετε να ρυθμίσουμε τις σχέσεις μας; Θέλετε να κάνουμε αλλαγή; Δεν έχουμε καμία αντίρρηση. Να καθίσουμε σε ένα τραπέζι με σοβαρότητα και να δούμε γιατί οδηγηθήκαμε σ’ αυτή την κατάσταση σχέσεων Εκκλησίας-Πολιτείας».
Για το επίκαιρο ζήτημα της ονομασίας των Σκοπίων, είπε πως «ναι, είναι ευθύνη της πολιτείας, κι αυτή θα το αντιμετωπίσει». Αναρωτήθηκε, όμως, γιατί να μην δικαιούται και η Εκκλησία να έχει ενημέρωση για την πορεία, την εξέλιξη του θέματος, τονίζοντας ότι «χρειάζεται επαγρύπνηση, σύνεση και συνεννόηση».


Για το μάθημα των Θρησκευτικών, ο Μακαριώτατος τόνισε ότι είναι δικαίωμα της Εκκλησίας να έχει άποψη ως προς την ορθότητα της δογματικής ακρίβειας:
«Τόσος θόρυβος γίνεται με το θέμα των Θρησκευτικών. Τα βιβλία που θα διδάσκονται τα παιδιά, ως προς τον δογματικό χαρακτήρα θα πρέπει να έχουν την άποψη της Εκκλησίας. Και δεν είναι παράλογο. Τον δογματικό χαρακτήρα ενός βιβλίου θρησκευτικών, ποιος θα τον κρίνει;
» Ένας οποιοσδήποτε Υπουργός, οποιασδήποτε Κυβερνήσεως, θα τολμούσε να απλώσει το χέρι στα Θρησκευτικά των Εβραίων Ελλήνων ή των Μουσουλμάνων Ελλήνων και να τους πει εσείς τα θρησκευτικά θα τα κάνετε έτσι, το κοράνι δεν θα το διδάσκεται έτσι, αλλά θα το διδάσκετε όπως θέλουμε να σας υποδείξουμε εμείς;» ρώτησε ο Αρχιεπίσκοπος, συνεχίζοντας την σκέψη του:  «Γιατί, τέλος πάντων, η δική μας Εκκλησία να θεωρείται υποκατάστατο, να θεωρείται πιο χαμηλή; Γιατί να μην έχει την τόλμη να πει όχι. Το δογματικό περιεχόμενο, την ουσία των Θρησκευτικών μας, πρέπει να τα καθορίζει η Εκκλησία».



Τέλος αναφέρθηκε και σε μια σειρά κοινωνικών προβλημάτων όπως το δημογραφικό, την κρίση και την αλλοίωση του θεσμού της οικογένειας, την φυγή των παιδιών στο εξωτερικό, την υπογεννητικότητα και τόνισε πως «αυτού του είδους τα προβλήματα είναι τα πρώτα που θα πρέπει να μας απασχολούν σήμερα».
Ολοκληρώνοντας την ομιλία του, ο Μακαριώτατος Αρχιεπίσκοπος Αθηνών, προσέφερε στον Δήμαρχο  κ. Απόστολο Κοιμήση, μια πλακέτα που απεικονίζει τον Απόστολο Παύλο κατά την ιστορική ομιλία του στην Πνύκα των Αθηναίων, ενώ για την βιβλιοθήκη του Δήμου τον τόμο «Χριστιανική Βοιωτία».
Ο Δήμαρχος Αμφιλοχίας, παρέθεσε επίσημο γεύμα προς τιμήν του Μακαριωτάτου, των Μητροπολιτών και των υπολοίπων προσκαλεσμένων του.
Αργά το μεσημέρι ο Αρχιεπίσκοπος και οι άγιοι Αρχιερείς επισκέφθηκαν το εργοστάσιο ΑΜΦΙΓΑΛ, του Αγροτικού Συνεταιρισμού της Ενώσεως Αγρινίου, στην Κεχρινιά Αμφιλοχίας, όπου ξεναγήθηκαν στις σύγχρονες εγκαταστάσεις παραγωγής γάλατος, τυριού και σχετικών προϊόντων.







Τετάρτη, 17 Ιανουαρίου 2018

O Αρχιεπίσκοπος Αθηνών στην Αμφιλοχία


Εορτασμός 150 χρόνων από την ανοικοδόμηση του Ιερού Ναού Αγίου Αθανασίου,  πολιούχου της Αμφιλοχίας

Με την παρουσία του Μακαριωτάτου Αρχιεπισκόπου Αθηνών και πάσης Ελλάδος κ. κ. Ιερωνύμου ξεκίνησαν οι λατρευτικές εκδηλώσεις προς τιμήν του πολιούχου της Αμφιλοχίας, Αγίου Αθανασίου Πατριάρχου Αλεξανδρείας. Με ιδιαίτερες εκδηλώσεις τιμάται φέτος η επέτειος των 150 χρόνων από την ανοικοδόμησή του Ι. Ναού του Αγίου Αθανασίου, ο οποίος θεμελιώθηκε το 1868.
Στον αρχιερατικό πανηγυρικό Μέγα Εσπερινό χοροστάτησε ο Μακαριώτατος Αρχιεπίσκοπος κ. Ιερώνυμος και συγχοροστάτησαν ο Σεβασμιώτατος Μητροπολίτης Ναυπάκτου και Αγίου Βλασίου κ. Ιερόθεος και ο Σεβασμιώτατος Ποιμενάρχης μας, Μητροπολίτης Αιτωλίας και Ακαρνανίας κ. Κοσμάς. Κατά την ακολουθία, ως προεξάρχων των ιερέων, συμμετείχε ο Πρωτοσύγκελλος της Ιεράς Αρχιεπισκοπής Αθηνών αρχιμ. Συμεών Βολιώτης.


Κατά την προσφώνηση του, ο Σεβασμιώτατος Ποιμενάρχης μας κ. Κοσμάς εξέφρασε τις ευχαριστίες του προς τον Αρχιεπίσκοπο για την παρουσία του, λέγοντας πως «σήμερα στην Ιερά Μητρόπολη Αιτωλίας και Ακαρνανίας και στην ιστορική Αμφιλοχία, οι Κληρικοί, οι άρχοντες και ο ευσεβής και φιλάγιος λαός της Αμφιλοχίας, με ειλικρίνεια, καταθέτουμε την ολόψυχη ευχαριστία μας. Ανταποκριθήκατε με πατρική στοργή και αγάπη στην ταπεινή πρόσκλησί μας, θυσιάσατε χρόνο και κόπο και ήλθατε να προστήτε των λατρευτικών εκδηλώσεων επί τη μνήμη του Αγίου Αθανασίου πολιούχου της Αμφιλοχίας και ταυτοχρόνως επί τη συμπληρώσει 150 ετών από της ανοικοδομήσεως του Ιερού Ναού».
Ο Σεβασμιώτατος, αναφερόμενος στην φετινή ιδιαιτερότητα της εορτής, είπε μεταξύ άλλων και τα εξής: «Ο πάνσεπτος και περικαλλής Ι. Ναός του Αγίου Αθανασίου θεμελιώθηκε την 2α Μαρτίου του έτους 1868 στη θέση παλαιοτέρου Ιερού Ναού του Αγίου Αθανασίου. Εντοιχισμένη επιγραφή και παλαιά ιερά σκεύη μαρτυρούν και βεβαιώνουν την ύπαρξη του παλαιού Ναού, αλλά και την ιστορία του νέου Ναού. Εδώ, σ’ αυτόν τον Ιερό Ναό, χιλιάδες αδελφών βαπτίστηκαν, μυρώθηκαν, ευλογήθηκαν για να δημιουργήσουν την «κατ’ οίκον εκκλησία», την οικογένειά τους. Εδώ, πονεμένες και πληγωμένες ψυχές από την ψυχοφθόρο αμαρτία θεραπεύθηκαν, ενισχύθηκαν, ανακαινίσθηκαν πνευματικά, μεταμόρφωσαν τα πάθη τους σε αρετές, βρήκαν την ειρήνη, την αληθινή γαλήνη, βρήκαν τον δρόμο που οδηγεί στη σωτηρία και την κατά χάριν θέωση.


Μέσα στην κατανυκτική και αγιασμένη ατμόσφαιρα της θείας λατρείας και ιδιαιτέρως της θείας Λειτουργίας αναρίθμητοι πιστοί μιά ψυχή, μιά καρδία, με ένα φρόνημα, με τον αυτό νου, με μια γλώσσα και ένα στόμα λάτρευαν και λατρεύουν τον αληθινό Θεό, ζούσαν και ζουν την αναίμακτο θυσία, ενώνονταν και ενώνονται με το πανάγιο Σώμα και Αίμα του Χριστού μας. Εδώ, άγιοι αρχιερείς, ιερείς, διάκονοι, κήρυκες του θείου λόγου ετέλεσαν ιερά μυστήρια, εδίδαξαν, κατήχησαν και ενδυνάμωσαν ψυχές και τις ετοίμασαν για την αιωνιότητα».
Ο Σεβασμιώτατος, αναφέροντας στον χαρμόσυνο εορτασμό, επεσήμανε: «Όλοι μας σήμερα έχουμε μεγάλη χαρά. Δοξάζουμε τον Τριαδικό Θεό για αυτήν την πνευματική πανδαισία που ζούμε. Ευχαριστούμε τον άγιο Αθανάσιο, ο οποίος ως πρεσβευτής και προστάτης της Αμφιλοχίας και της περιοχής διδάσκει την ορθόδοξο πίστη, την αγιασμένη ζωή σε όλους μας, αλλά και προστατεύει τους κατοίκους και την περιοχή από πειρασμούς και κινδύνους. Όλα αυτά σήμερα μας δυναμώνουν την ευχαριστία σήμερα προς το σεπτό πρόσωπό σας…
Σας παρακαλούμε μη λησμονείτε κι εμάς στις προσευχές σας. Όλοι μας, οι καλοί κληρικοί μας, ο κύριος Δήμαρχος της πόλεως και οι συνεργάτες του, το Δημοτικό Συμβούλιο, ο πιστός λαός μας και η αγωνιζόμενη νεότης μας Σας ευχαριστούμε!».


Ο Μακαριώτατος Αρχιεπίσκοπος Αθηνών και πάσης Ελλάδος κ. Ιερώνυμος ευχαρίστησε τον Ποιμενάρχη μας κ Κοσμά για την τιμητική και ευγενική πρόσκληση και την υποδοχή και επεσήμανε πως «Είναι μιά μεγάλη ευκαιρία, διότι ο Αρχιεπίσκοπος δεν πρέπει να κλείνεται μέσα στα τείχη της Αθήνας, η οποία έχει τα δικά της τα προβλήματα, αλλά να αγκαλιάζει όλο τον Ελληνικό λαό, ο οποίος έχει τις δικές του προσδοκίες, τα δικά του προβλήματα και τ’ αδιέξοδα.   Είναι, λοιπόν, για μένα η πρόσκληση αυτή και τιμητική αλλά και μια προσπάθεια εσωτερικής αναγεννήσεως, διότι μέσα στους πολλούς κόπους και στα προβλήματα που αντιμετωπίζουμε κάθε μέρα, η ματιά του Ελληνικού λαού μας, η υπομονή, η προσμονή και ο αγώνας τους, και επομένως και αυτής εδώ της περιοχής, ξεκουράζει, μας δίνει ελπίδα, μας δίνει κουράγιο.
»Επομένως, εγώ είμαι υποχρεωμένος απέναντί σας και στο Δήμαρχο και στο Δημοτικό Συμβούλιο και ειδικά στο λαό εδώ της περιοχής αυτής, γιατί έρχομαι για να αναπαυθώ, να ξεκουραστώ και να γυρίσω πίσω σε δικές μου αναμνήσεις και νοσταλγίες, διότι και εγώ κατάγομαι από επαρχία. Και φέρνω στη μνήμη μου τα νεανικά μου χρόνια και ξέρω τι σημαίνει ο κεντρικός Ναός του χωριού».


Ο Αρχιεπίσκοπος επεσήμανε ότι σήμερα «είναι μία εποχή που το σύνθημα που λέμε ότι όλοι ενωμένοι πρέπει να προσπαθήσουμε να πάμε απέναντι στην άλλη όχθη, γίνεται πράξη μέσα σ’ αυτό το λαό…  Είναι μια ευκαιρία να κάνουμε μία στροφή προς τα πίσω και να δούμε τον λαό μας που μέσα στις δυσκολίες που έχει περάσει και αμέσως μετά την απελευθέρωση απ’ τον τουρκικό ζυγό και την δημιουργία του νέου κράτους, μέσ΄ τα ερείπια και στα κουρέλια, αγωνίζεται για να φτιάξει το κέντρο της ζωής του που είναι ο Ναός σε κάθε πόλη, σε κάθε χωριό. 
»Εκατόν πενήντα χρόνια από τότε μέχρι σήμερα!  Αξίζει λοιπόν να κάνει κανείς πολλούς κόπους για να είναι σ’ αυτό τον χώρο τον λειτουργικό που 150 χρόνια στέλνει το φώς, να εμβαθύνει και να δει τί σημαίνει ένας λαός πονεμένος, ταλαιπωρημένος από την σκλαβιά και τον αγώνα για την ελευθερία. Μόλις απελευθερώνεται, έχει τις φροντίδες, τις έγνοιες, τις σκέψεις να χτίσει τον ιερό ναό, για να μαζέψει αυτόν τον λαό, να τον στεγάσει, να τον ξεκουράσει και να τον εφοδιάσει για την πορεία αυτής της ζωής και για την άλλη ζωή.


»Όλοι οι Έλληνες, είναι χαρακτηριστικό τους γνώρισμα, όπου πήγαν κι όπου βρέθηκαν και τότε, δια μέσου των αιώνων που πέρασαν των δύσκολων, αλλά και σήμερα, όπου κι αν είναι σκορπισμένοι έχουν αυτό το χαρακτηριστικό γνώρισμα να συγκεντρωθούν και πρώτα απ’ όλα να προσπαθήσουν να φτιάξουν το ιερό θυσιαστήριό τους και γύρω του να συγκεντρωθούν για να φτιάξουν την καινούρια ζωή τους. Όποιος από μας είχε την ευκαιρία να ταξιδέψει σε χώρες έξω από εδώ, όπου υπάρχει Ελληνικό στοιχείο, θα το έχει διαπιστώσει αυτό: Πώς ζουν εκκλησιαστικά, πως επικοινωνούν μεταξύ τους, πως διοργανώνουν τη ζωή τους με κέντρο πάντοτε το θυσιαστήριο, το Ναό, τις Λειτουργίες τους.
Είναι κάτι που το ζηλεύουν αυτοί που το βλέπουν, τη σημερινή εποχή και εκτός Ελλάδος. Αυτοί που θέλουν πολλές φορές να μας διδάξουν, να μας δημιουργήσουν συνθήκες και προβλήματα, που μας ταλαιπωρούν και μας κουράζουν. Οι άνθρωποι αυτοί πωλούν τους Ναούς τους σήμερα. Αυτούς τους Ναούς που έχτισαν οι πρόγονοί μας τους κάνουν θέατρα, τους κάνουν κινηματογράφους, τους κάνουν καταστήματα. Άλλοι, προσπαθούν όσο μπορούν να αλλοιώσουν αυτά τα πράγματα κι αυτές τις προσπάθειες. Στην Ελλάδα, δεν υπήρξε, μέχρι τώρα τουλάχιστον, τέτοια σκέψη και φιλοσοφία.
»Αν ψάξετε εδώ ιστορικά, στην Αμφιλοχία, έχει συμβεί και αυτό όπως παντού. Στο κεντρικό μέρος ο Ναός. Έξω από τον Ναό τα πεζούλια του Ναού. Εκεί που κάθονταν οι εκκλησιαζόμενοι και εκείνοι που είχαν περισσότερες ευθύνες για να συζητήσουν τα προβλήματα της Κοινότητας και τα κοινά προβλήματα. Και πιο δίπλα, το Σχολείο και πιο πέρα απ’ το Σχολείο το Κοινοτικό κατάστημα. Έτσι λοιπόν γινότανε όλη η ζωή. Γύρω από την ενορία, και οι άνθρωποι ήταν της ενορίας, της Εκκλησίας. Άλλαξαν οι συνθήκες και σήμερα, υπάρχουν κι άλλοι λόγοι που τους αναγκάζουν να δέχονται την άλλη φιλοσοφία. Μακριά η Εκκλησία από το σχολείο. Δεν είναι μόνο η απόστασις η γεωγραφική, αλλά είναι η απόστασις η συναισθηματική, η απόστασις της ζωής.
»Σ’ αυτό το Ναό του Αγίου Αθανασίου, χιλιάδες λαού πέρασαν εδώ μέσα, ξεκουράστηκαν και θα συνεχίσουν... Ήρθαμε εμείς εδώ σήμερα, για να θυμηθούμε, να ψάξουμε μέσα μας, να δούμε τους προβληματισμούς μας, αλλά να δούμε και το καθήκον μας. Άραγε, θά ‘ρθει κι εδώ η εποχή που θα πουλιούνται οι Ναοί; Διερωτώμεθα. Η Χάρις του Θεού να μην το επιτρέψει αυτό. Αλλά πιστεύω ότι και οι άγιοι της Εκκλησίας μας, αλλά και οι ευχές των προγόνων μας δεν θα επιτρέψουν, Πιστεύω και στα αισθήματα του λαού που είναι βαθύτατα θρησκευτικά, αλλά και αυτών οι οποίοι παραπαίουν πολλές φορές. Και το βλέπουμε.. Κι αυτοί, αν το σκεφτούν σοβαρά θα μπορούν να πάρουν ορθότερες και ψυχραιμότερες αποφάσεις».


Τέλος, ο Μακαριώτατος εξέφρασε σε όλους τις ευχαριστίες του, λέγοντας:
«Σεβασμιώτατε άγιε Αιτωλοακαρνανίας, κύριε Δήμαρχε, κύριοι Δημοτικοί Σύμβουλοι, σας ευχαριστώ για την πρόσκληση, την οποία αποδέχθηκα και με χαρά την ζω και την χαίρομαι και παίρνω πολλά διδάγματα μέσα σ’ αυτόν τον κόσμο. Σκέπτομαι τους κόπους τους, τους πόνους τους, σκέπτομαι τους πατέρες τους που θα έδωσαν το βοήθημά τους, που θα έβαλαν τον κόπο τους, θα έβαλαν τα σχέδιά τους, ώστε εμείς σήμερα να είμαστε εδώ και να μπορούμε να κάνουμε τις σκέψεις μας και να προβληματιζόμαστε και να προσδιορίζουμε την πορεία μας.
»Σας ευχαριστώ πάρα πολύ. Εύχομαι ο Άγιος Αθανάσιος, ο προστάτης και πολιούχος της πόλεως και της περιοχής, να μας δίνει δύναμη, να μας φωτίζει, ώστε οι επιλογές μας στη ζωή να είναι επιλογές σαν κι αυτών των ανθρώπων, που τότε ρημαγμένοι, φτωχοί, κουρελιασμένοι από τον αγώνα για να ελευθερωθούν, το πρώτο που έκαναν να θεμελιώσουν αυτόν τον Ναό και τον παρέδωσαν για να τον χαιρόμαστε εμείς. Σας ευχαριστώ πολύ!».  
   Κατά την ακολουθία του Εσπερινού εκκλησιάστηκαν ο Δήμαρχος Αμφιλοχίας κ. Απόστολος Κοιμήσης, ο Αστυνομικός Δ/ντής Ακαρνανίας, πολιτευτές, εκπρόσωποι Συλλόγων και Φορέων της Αμφιλοχίας της περιοχής.
Αύριο το πρωί ο Μακαριώτατος θα προεξάρχει της Αρχιερατικής Θείας Λειτουργίας και της λιτανεύσεως της ιεράς Εικόνος του Αγίου.