Πέμπτη, 10 Μαΐου 2018

Η Λιτανεία του Αγίου Χριστοφόρου στο Αγρίνιο



Μητροπολίτης  Καστορίας  κ. Σεραφείμ:
«Να  γίνουμε  δεκτικοί  της  Χάριτος  του  Θεού»

Με την ακολουθία του μεθέορτου αρχιερατικού Εσπερινού και την Λιτάνευση της ιεράς Εικόνος και του ιερού Λειψάνου του Αγίου μεγαλομάρτυρος Χριστοφόρου, κορυφώθηκαν το απόγευμα της 9ης Μαΐου στο Αγρίνιο οι λατρευτικές εκδηλώσεις προς τιμήν του Πολιούχου της πόλεως.
Στην ακολουθία του μεθέορτου Εσπερινού, που τελέσθηκε στον περικαλλή και μεγαλοπρεπή Ιερό Ναό του Αγίου, χοροστάτησε ο Μητροπολίτης Κεφαλληνίας κ. Δημήτριος. Αμέσως μετά πραγματοποιήθηκε η λιτάνευση της ιεράς εικόνος και του ιερού λειψάνου του Αγίου στους δρόμους της πόλεως του Αγρινίου, με την συμμετοχή των Σεβασμιωτάτων Μητροπολιτών Καστορίας κ. Σεραφείμ, Κεφαλληνίας κ. Δημητρίου και Αιτωλίας και Ακαρνανίας κ. Κοσμά.


Στην κεντρική πλατεία τελέσθηκε η αρτοκλασία και μίλησε στο πλήθος του πιστού λαού ο Μητροπολίτης Καστορίας κ. Σεραφείμ. Ο Σεβασμιώτατος αφού εξέφρασε «πολλές ευχαριστίες στο πρόσωπο του σεπτού ποιμενάρχου Μητροπολίτη Κοσμά, που δεν τιμά μόνο την Αιτωλία και Ακαρνανία αλλά ολόκληρη την Εκκλησία του Χριστού» όπως είπε, αναφέρθηκε στην διαχρονική αξία των μορφών των Αγίων και της τιμής του Αγίου Χριστοφόρου, λέγοντας ότι:
«Ο πανδαμάτορας χρόνος δεν μπόρεσε να καλύψει την μορφή του. Όπως λέει ο Άγιος Ιωάννης ο Χρυσόστομος ο χρόνος μοιάζει μ’ ένα ορμητικό ποτάμι που στην πορεία του συμπαρασύρει τα πάντα, εντούτοις όμως οι μορφές των αγίων είναι πάντοτε φωτεινές και ο λόγος τους διαχρονικός, αφού είναι λόγος Αγίου Πνεύματος. Οι μορφές αυτές σαγηνεύουν τους ανθρώπους, απαλύνουν τους πόνους των ανθρώπων, σκουπίζουν τα δάκρυα, ακούνε οι άνθρωποι τον βηματισμό των Αγίων, βλέπουν ζωντανή την παρουσία τους και μ’ αυτή την παρουσία πορεύονται».
Ο Σεβασμιώτατος αναφέρθηκε σ’ ένα πού σημαντικό μήνυμα που αφορά την Χάρη του Θεού στη ζωή μας μέσω της παρουσίας των Αγίων. Η Χάρις του Θεού, είπε, είναι η μόνη σύντροφος των Αγίων, τονίζοντας στη συνέχεια τα εξής:
«Πως οι Άγιοι αντιμετώπισαν τα βασανιστήρια; Με τη Χάρη του Θεού! Αλλά τι είναι η Χάρις του Θεού; Την ακούμε συχνά πυκνά μέσα στην Εκκλησία: «η Χάρις του Πατρός και του Υιού και του Αγίου Πνεύματος μετά πάντων υμών». Την ακούμε στα ιερά μυστήρια της Εκκλησίας μας. Τι είναι αυτή η Χάρις του Θεού;
Ακούμε με τον μεγάλο εκείνον Πατέρα της Εκκλησίας, τον θεόπτη Άγιο Γρηγόριο τον Παλαμά, που λέει ότι ”είναι η άκτιστη ενέργεια του Θεού που κατεβαίνει από τον Πατέρα των Φώτων και επισκέπτεται τον άνθρωπο και τον καταβάλει πραγματικά σε εικόνα του Θεού, σε ναό του Θεού, τον καταβάλει πραγματικά σε άνθρωπο του Θεού”. Και συμπληρώνει ένας άλλος Πατέρας της Εκκλησίας, ο Άγιος Ιωάννης της Κρονστάνδης, ο οποίος λέει: ”τι θα κάναμε αν στη ζωή μας δεν είχαμε τη Χάρη του Θεού; Στις δύσκολες ώρες κατά τις οποίες αντιμετωπίζουμε τους πειρασμούς και τα προβλήματα, και τα κύματα απλώνονται πελώρια μπροστά μας, εγείρεται η Χάρη του Θεού, μας αρπάζει και μας δυναμώνει και μας δίνει το δικαίωμα κι εμείς να δούμε το πρόσωπο του Θεού, για να λάβουμε το μήνυμα ότι δεν μας εγκαταλείπει”. Αυτή είναι η ζωντανή παρουσία του Θεού. Όσοι αποκτήσανε τη Χάρη του Θεού, γίνανε παιδιά του Θεού ευλογημένα».


Επίσης, ο Σεβασμιώτατος μίλησε για την ανάγκη της παρουσίας των Αγίων στη ζωή μας και επεσήμανε την έλλειψη της Χάρης του Θεού στην εποχή μας:
«Τι λείπει σήμερα από την εποχή μας και από την πατρίδα μας; Μας λείπει η Χάρις του Θεού. Δεν είμαστε δεκτικοί της Χάριτος του Θεού. Κλείνουμε τα μάτια της ψυχής μας. Αν θέλουμε πραγματικά να αποκτήσουμε αυτόν τον πολύτιμο θησαυρό, αν θέλουμε σήμερα στην πατρίδα μας χαρά, η πηγή της χαράς είναι ο Χριστός. Αν θέλουμε ειρήνη, η πηγή της ειρήνης είναι ο Χριστός. Όλα τα άλλα ανθρώπινα κατασκευάσματα έχουν αρχή και έχουν τέλος. Η Ειρήνη του Θεού, ”η υπερέχουσα πάντα νουν”, δεν έχει ποτέ τέλος. Eίναι απέραντη και επεκτείνεται μέχρι τη Βασιλεία των Ουρανών. Αν πραγματικά θέλουμε ζωή, η όντως ζωή είναι ο Χριστός. Αν πραγματικά θέλουμε να ξεδιψάσουμε, το ύδωρ το ζων είναι ο Χριστός. Απ’ αυτό ξεδίψασε η Σαμαρείτιδα, κι από σκοτεινή έγινε Φωτεινή. Αυτό έλαβε ο Άγιος Χριστοφόρος κι έγινε μεγαλομάρτυρας του Χριστού».
Ο Σεβασμιώτατος κ. Σεραφείμ, φανερά συγκινημένος και ενθουσιασμένος από την συμμετοχή των πιστών, εξέφρασε τη μεγάλη του χαρά λέγοντας:
«Βλέποντας το λαό να ραίνει με λουλούδια την εικόνα του Αγίου Χριστοφόρου, είπα πως δεν εξέλιπε η ελπίδα από την πατρίδα μας. Υπάρχει η ζύμη εκείνη που ακούμε το βράδυ της Μεγάλης Παρασκευής: μικρά η ζύμη, όλο το φύραμα ζυμεί. Ποτέ η Ορθόδοξη Εκκλησία μας δεν στάθηκε στην ποσότητα αλλά κυρίως στην ποιότητα, και αυτή η ποιότητα μπορεί να ζυμώσει στη δύσκολη αυτή τραγωδία που βιώνει ο τόπος μας, να ζυμώσει όλο το φύραμα. Αξίζουν λοιπόν συγχαρητήρια και έπαινοι σε σας τους ευλαβείς Αγρινιώτες που κατακλύσατε και χτες και σήμερα την πανήγυρη και τώρα αυτή την πάνδημη λιτανεία, για να ζητήσουμε από κοινού την πρεσβεία και μεσιτεία του αγίου Χριστοφόρου».
Ο Σεβασμιώτατος Ποιμενάρχης μας κ. Κοσμάς, ευχαρίστησε ιδιαιτέρως τους Αρχιερείς για την παρουσία τους στον εορτασμό του πολιούχου του Αγρινίου καθώς και όλους όσοι συνέβαλαν στην οργάνωση της πανηγύρεως, τους εφημερίους και το εκκλησιαστικό συμβούλιο του Ναού και τους εκπροσώπους των αρχών της περιοχής. Επίσης ο Σεβασμιώτατος αναφέρθηκε ιδιαίτερα στο πλήθος των πιστών που συμμετείχαν στην ιερά πανήγυρη, τονίζοντας τα εξής:
«Μας αξίωσε ο Θεός να τιμήσουμε τον προστάτη μας, τον πολιούχο μας, τον μεγαλομάρτυρα, τον θαυματουργό Άγιο Χριστοφόρο, και πρέπει να πω ότι οφείλουμε επαίνους και συγχαρητήρια σε όλους και όλες και στα καλά μας παιδιά, που αγαπούν το Χριστό και κρατούν την ορθοδοξία μέσα τους. Οφείλουμε επαίνους και συγχαρητήρια, γιατί εφέτος δώσατε την αγάπη σας και την προσήλωσή σας στον μεγάλο μας προστάτη και πολιούχο Άγιο Χριστοφόρο.
Είναι ένα μήνυμα γενναίο και δυνατό, το οποίο διακηρύσσει παντού ότι στην Αιτωλοακαρνανία υπάρχουν πιστοί Ορθόδοξοι Χριστιανοί, οι οποίοι κρατούν το Χριστό στην καρδιά τους, τους Αγίους τους αγαπούν και δεν ξεριζώνουν από μέσα τους αιώνιους θεσμούς, αιώνιες αλήθειες οι οποίες πραγματικά αναδεικνύουν τον άνθρωπο αγιασμένο, την οικογένεια ολοκληρωμένη, ορθόδοξη, ελληνοχριστιανική, αλλά και τα παιδιά μας τα οδηγούν στην πρόοδο την ολοκληρωμένη.
Πιστεύω ότι είμαστε πολύ πιο ωφελημένοι αυτή την στιγμή, ένεκα της εορτής του Αγίου μας, διότι μας ενίσχυσε η Χάρις του Θεού δια πρεσβειών του Αγίου Χριστοφόρου, μας κάλεσε περισσότερο να πιστέψουμε, να αγαπήσουμε, να αγκαλιάσουμε το Θεό μας, να του δώσουμε την ευλάβεια και την υπακοή μας».


Στην ιερά λιτάνευση, υπό τους ήχους της Φιλαρμονικής του Δήμου Αγρινίου, συμμετείχαν: ο Δήμαρχος Αγρινίου κ. Γεώργιος Παπαναστασίου, οι Αντιπεριφερειάρχες Αιτωλοακαρνανίας κα Σταρακά και κ. Λύρος, Βουλευτές και πολιτευτές του Νομού, εκπρόσωποι των πολιτικών και στρατιωτικών αρχών της περιοχής, αντιπροσωπείες εκπαιδευτικών και μαθητών των σχολείων της πόλεως, εκπρόσωποι πολιτιστικών, λαογραφικών συλλόγων και φορέων.
Αξίζει να αναφερθεί ότι οι ιερές ακολουθίες τελέσθηκαν και στον παλαιό Ιερό Ναό του Αγίου στο δασύλλιο του Αγρινίου, όπου βρίσκεται και ο τάφος του μακαριστού κτήτορος του περικαλλούς νέου Ναού αρχιμ. Αποστόλου Φαφούτη, με τη συμμετοχή πλήθους κατοίκων της πόλεως και της ευρύτερης περιοχής.




















Τετάρτη, 9 Μαΐου 2018

Η πανήγυρη του Αγίου Χριστοφόρου στο Αγρίνιο


Με ιδιαίτερη λαμπρότητα και μέσα στην αναστάσιμη χαρά, το Αγρίνιο τιμά και φέτος τη μνήμη του προστάτου και πολιούχου του Αγίου μεγαλομάρτυρος Χριστοφόρου.
Στην ακολουθία του Όρθρου και την πολυαρχιερατική Θεία Λειτουργία, που τελέσθηκαν στον νέο Ιερό Ναό του Αγίου Χριστοφόρου, προεξήρχε ο Μητροπολίτης Καστορίας κ. Σεραφείμ, ενώ συλλειτούργησαν οι Μητροπολίτες Κεφαλληνίας κ. Δημήτριος, Μάνης κ. Χρυσόστομος και Αιτωλίας και Ακαρνανίας κ. Κοσμάς.
Τον θείο λόγο κήρυξε ο Μητροπολίτης Κεφαλληνίας, ο οποίος αναφέρθηκε στο ομολογιακό και μαρτυρικό φρόνημα «που θα πρέπει να χαρακτηρίζει την ζωή όλων ημών των πιστών χριστιανών, όπως το παράδειγμα του Αγίου Χριστοφόρου που ήταν πιστός στο θέλημα του Κυρίου Ιησού Χριστού και ολόκληρη η ζωή του ήταν Χριστοκεντρική».
«Η ομολογία είναι βασικό στοιχείο της πίστεώς μας» είπε ο Σεβασμιώτατος, ενώ αναφέρθηκε στον Άγιο Χριστοφόρο ο οποίος διαρκώς, με τα έργα του, τις πράξεις του, την πολιτεία του εν γένει, ομολογούσε την πίστη του στο πρόσωπο του Χριστού. Αυτή μάλιστα την πίστη έφθασε στο σημείο να την ομολογήσει μέχρις αίματος, αφού υπέστη μαρτύρια από τους ειδωλολάτρες για τον Χριστό.

«Δύο είδη μαρτυρίου γνωρίζει η αγία μας Εκκλησία», επεσήμανε ο Σεβασμιώτατος, «το μαρτύριο της συνειδήσεως και το μαρτύριο του αίματος. Το δεύτερο αποτελεί συνέχεια του πρώτου, όταν απαιτείται. Το μαρτύριο της συνειδήσεως διέπει ολόκληρη τη ζωή ενός πιστού χριστιανού, ενώ όταν υπάρχει ανάγκη μπορεί να οδηγηθεί και στο μαρτύριο του αίματος. Πιστοί Χριστιανοί, άνδρες και γυναίκες, ακόμα και τα νήπια οδηγήθηκαν στο μαρτύριο του αίματος, ώστε να μην αρνηθούν την πίστη τους σε εποχές διωγμών».
«Στην σημερινή εποχή ο Θεός δεν μας ζητάει μαρτύριο αίματος, ζητά όμως να βιώνουμε το μαρτύριο της συνειδήσεως που είναι η συνέπεια στη ζωή μας και η ομολογία του Σαρκωθέντος, Σταυρωθέντος και Αναστάντος Χριστού», τόνισε ο Σεβασμιώτατος κ. Δημήτριος, ενώ στη συνέχεια αναφέρθηκε σε σύγχρονες οσιακές μορφές της Εκκλησίας, όπως ο άγιος Νεκτάριος, ο άγιος Λουκάς ο ιατρός και οι τρεις νέοι όσιοι Παΐσιος, Πορφύριος και Ιάκωβος, που με τη ζωή τους βίωσαν το μαρτύριο της συνειδήσεως.

Καταλήγοντας, επεσήμανε ότι πρέπει να αποτελεί για όλους μας χρέος, καθήκον και τρόπο έκφρασης η ομολογία του ονόματος του Χριστού και η ευαγγελική συνέπεια στη ζωή μας, τα οποία αποτελούν και την κατεξοχήν έκφραση του μαρτυρίου της συνειδήσεως.
Στο τέλος της Θείας Λειτουργίας ο Σεβασμιώτατος Ποιμενάρχης μας κ. Κοσμάς ευχαρίστησε τους αγίους Αρχιερείς για την παρουσία τους «η οποία λάμπρυνε την Ιερά Πανήγυρη του πολιούχου του Αγρινίου Αγίου Χριστοφόρου» και ευχήθηκε «όλοι μας να παραδειγματιζόμαστε από την ζωή, την πολιτεία και το μαρτύριο του αγίου Χριστοφόρου.
Τους χορούς των αναλογίων πλαισίωσαν μέλη του Συλλόγου Ιεροψαλτών εξ Αγρινίου, με επικεφαλής τους ιεροψάλτες του Ιερού Ναού Παναγιώτη Βίγλα και Παναγιώτη Μήτσου, ενώ κατά την Θεία Λειτουργία εκκλησιάστηκαν ο Δήμαρχος του Αγρινίου, εκπρόσωποι των πολιτικών και στρατιωτικών αρχών του τόπου, με πολυάριθμη την προσέλευση των πιστών Χριστιανών.
Αμέσως μετά οι Αρχιερείς επισκέφθηκαν και προσκύνησαν τον παλαιό ιστορικό Ιερό Ναό του Αγίου Χριστοφόρου, όπου τέλεσαν τρισάγιο στους τάφους των μακαριστών Μητροπολίτου Ευρίπου κυρού Βασιλείου Παναγιωτακοπούλου και αρχιμανδρίτου Αποστόλου Φαφούτη, κτήτορος του νέου Ναού.